In één klap vier halfbroers en vijf halfzussen erbij

Ab Kaal (88) uit Het Weggeler denkt leven lang ‘alleen’ op de wereld te zijn

Een leven lang rondlopen en niet anders wetend dan dat je enig kind bent. Totdat je 88 bent en hoort dat je vijf halfzussen en vier halfbroers hebt. Ab Kaal voelt zich de koning te rijk. Dankzij dochter Ina, wier speurtocht haar onder meer naar een kerkhof en vier bejaarde mannen op een bankje van het dorpsplein in Lunteren voerde.

Hij heeft het verhaal inmiddels al ‘tig’ keer verteld. Aan medebewoners van Het Weggeler, aan medewerkers, aan bezorgers…aan iedereen die het maar horen wil. En telkens opnieuw, zoals ook nu, doet hij dat met een grote lach op zijn gezicht, waar doorheen af en toe ook nog een teken van verbazing zichtbaar is. “Want het is toch ook iets om niet te geloven”, zegt hij. “Denk je al die jaren dat je ‘alleen’ op de wereld bent en blijken er nog een heleboel directe familieleden te zijn. Af en toe geloof ik het nog steeds niet. Maar ik heb wel iedereen op mijn verdieping op gebak getrakteerd.”

Van moederhuis naar kindertehuis

De levensweg die de nog altijd vitale Ab tot aan zijn eigen huwelijk in 1955 bewandelde is in het Nederland van nu waarschijnlijk ondenkbaar, maar moet gezien worden in de tijdgeest van toen. Geboren werd hij op 29 mei 1930 in het ‘moederhuis’ van het Leger des Heils in Rotterdam. Daar was zijn moeder naar toe gebracht door de moeder van de jongen die hem bij haar had verwekt. Ze werd niet geaccepteerd. “Ze was toen een jong meisje dat zelf in een kindertehuis woonde, omdat haar moeder niet voor haar kon zorgen”, vertelt dochter Ina. Het is haar nieuwsgierigheid naar het leven van haar oma geweest, die naar de halfbroers en -zussen van haar vader leidde. Zijn moeder vertelde nooit iets over haar vroegere leven. Ina: “Oma ging in 1926 als dienstbode aan het werk bij een boerengezin in Barneveld. Ze raakte zwanger van een van de acht zonen. Dat viel niet in goede aarde. De boerin zorgde ervoor dat ze in het moederhuis in Rotterdam terecht kwam en verbrak alle contact.”

Gescheiden van moeder

Ab neemt het gesprek over, “Ik was zeven toen ik bij mijn moeder werd weggehaald. Ik haalde kennelijk teveel kattenkwaad uit, was onhandelbaar of zoiets.” Hij zegt het met een lach en berusting. Later in het gesprek zal hij nog zeggen dat ‘de zaken zijn zoals ze zijn en komen zoals ze komen.’ “Moeder werkte inmiddels in een met mij in kindertehuis in Berg en Dal. Ik werd overgeplaatst naar een kindertehuis in Amersfoort. Ook van het Leger des Heils. Ze hadden het niet makkelijk met mij. Ik gooide de pap van het balkon, die lustte ik niet. Tijdens de oorlog vertelde men mij dat mijn moeder was overleden, later bleek ze nog te leven. Wij hebben altijd contact gehouden. Ze is nooit getrouwd en heeft ook geen kinderen meer gekregen.”

Tijdens een ‘dienst’ van het Leger des Heils in Amersfoort ontmoette de tiener Ab het meisje Riek Tamminga. Ze woonde bij haar ouders die Ab met warmte en vriendelijkheid toelieten in hun woning. Bij het Leger des Heils dacht men heel anders over de opluikende liefde tussen Ab en Riek. “Ik werd naar een kosthuis in Almelo gebracht. Bij een familie aan de Ziekenhuisstraat. Je kunt je voorstellen hoe dat voelde. Niet het gastgezin, dat waren heel lieve en fijne mensen. Maar gescheiden worden van jouw liefde, dat kwam hard aan. Ze zijn er niet in geslaagd om ons definitief uit elkaar te halen. Riek is mij achterna gekomen. Ze ging aan het werk bij een familie in een pand dat nu restaurant Niels is, aan de Markt. In 1955 zijn we getrouwd.”

Gezinsleven

Ab ging aan het werk bij de toenmalige Hollandse Signaal Apparaten in Hengelo (nu Thales), waar hij tot zijn pensioen zou blijven. Met Riek woonde hij op diverse plekken in Almelo en kreeg hij dochter Ina en zoon Gerrit. Zijn moeder kwam eens per jaar van Groesbeek naar Almelo en met kerst twee weken, totdat ze op 92-jaige leeftijd overleed. “Ik ken oma niet anders als een opgewekte, vrolijke en zorgzame vrouw”, zegt Ina. “Over haar verleden vertelde ze nooit iets. En ik heb ook nooit aan vader gemerkt dat hij iets heeft gemist of zo. Ook de tijd in het jongenshuis heeft hij mooi gevonden.” Ab knikt. “Het was zoals het was. In die tijd ben ik trouwens begonnen met het verzamelen van postzegels. En fanatiek ook. Ik ruilde wel eens boterhammen tegen postzegels”, grinnikt hij kwajongensachtig. “Ik heb een mooi leven gehad. En rijk ook. Want dat ben je met twee kinderen, vier kleinkinderen en vijf achterkleinkinderen. En ze komen allemaal op bezoek. Hier kijk, dit kaartje kreeg ik vorige week van mijn kleinzoon die in Noorwegen studeert. Is dat niet mooi. En een achterkleinzoon noemt mij opa ja ja. Omdat ik vaak ja ja zeg.” Hij grinnikt opnieuw.

‘Wij zijn misschien familie’

Dochter Ina kende uiteraard het levensverhaal van haar vader en deels dat van haar oma. “Haar geschiedenis en die van mijn opa die helemaal uit beeld was verdwenen intrigeerde mij steeds meer. Ik wilde de levensloop van oma weten om zo te achterhalen wie opa was geweest. Dat was in 1990, het internet zoals wij dat nu kennen was er nog niet. Dat stond nog in de kinderschoenen. Ik heb alle denkbare instanties geraadpleegd en hoorde op een gegeven moment dat oma vier jaar bij een boerengezin in Barneveld had gewerkt. Mijn vader reageerde heel terughoudend, bang als hij was dat andere gezinnen kapot gemaakt zouden worden. Ik belandde uiteindelijk in Lunteren, waar ik de gemeente om informatie vroeg. Ik kreeg een brief met een naam.

Ondertussen was het internet doorgedrongen in de samenleving. Er zijn namelijk ook jaren geweest dat ik mij er niet mee bezig heb gehouden, maar de interesse is gebleven. Via grafonline.nl kwam ik erachter dat de man die mijn opa geweest moet zijn op het kerkhof in Lunteren begraven lag. Mijn man en ik hebben dat bezocht. De beheerder van de begraafplaats mocht mij vanwege de privacy niet vertellen wie de grafrechten had. Daarmee zat ik op een dood spoor. We waren al van plan om terug te gaan, toen mijn man vier bejaarde mannen naast elkaar op een bankje van het dorpsplein zag zitten. ‘Vraag hen maar eens. Ouderen weten vaak veel over de geschiedenis van hun dorp’, zei hij. Ze verwezen mij naar een plaatselijk amateurhistoricus en die gaf mij twee namen van kinderen van de man op het kerkhof. Daar ben ik naar toe gegaan. Daar stond ik dan voor een voordeur en belde aan. Een mevrouw deed open. Ik zeg haar goedendag en zeg; ‘wij kennen elkaar niet, maar wij zijn misschien familie…”

Onwerkelijk

Wat daarna volgde heeft het leven van vooral Ab Kaal totaal op zijn kop gezet. Uit de verhalen van de man die opendeed viel maar een conclusie te trekken; hij was een halfbroer van Ab. Later zou de uitkomst van een DNA-test dat bevestigen. En Ab bleek niet één maar vier half broers te hebben, waarvan er twee waren overleden, en vijf half zussen. Ina: “Ze deden er helemaal niet moeilijk over. We waren welkom. Een week na die eerste kennismaking werden wij uitgenodigd om voorafgaand aan een verjaardagsfeest op bezoek te komen. Dan waren alle halfbroers en -zussen bij elkaar en konden wij met iedereen kennismaken. Het was zo onwerkelijk, maar ook zo fijn.”

Inmiddels zijn de twee halfbroers onlangs al in Het Weggeler op bezoek geweest bij Ab. Langzaam maar zeker worden de familiebanden aangehaald en gesmeed. Ab heeft het graf van zijn vader bezocht en foto’s gekregen van hem en zijn ‘nieuwe’ halfbroers en halfzussen. Ze zitten in een mapje en worden dagelijks bekeken. “Binnenkort”, zegt Ab, “huren we in Lunteren een zaaltje en komt iedereen bij elkaar. Met kinderen, kleinkinderen. De hele familie. Mijn familie. Wie had dat ooit kunnen denken.”

Het laatste nieuws
Onze locaties

Wijksteunpunt Hasselerborgh (Hengelo)

Paul Steenbergenstraat 2
7558 MV, Hengelo

0623638376 Lees verder

Wijksteunpunt Hasselerborgh (Hengelo)

Wijksteunpunt Hasselerborgh (Hengelo)

Paul Steenbergenstraat 2
7558 MV, Hengelo

0623638376

Lees verder

Wijkkamer Stroinkshuis (Enschede)

Het Stroink 64
7542 GT, Enschede
Lees verder

Wijkkamer Stroinkshuis (Enschede)

Wijkkamer Stroinkshuis (Enschede)

Het Stroink 64
7542 GT, Enschede

Lees verder

Wijksteunpunt Beth TMZ (Almelo)

Kerkplein 1
7607 BT , Almelo
Lees verder

Wijksteunpunt Beth TMZ (Almelo)

Wijksteunpunt Beth TMZ (Almelo)

Kerkplein 1
7607 BT , Almelo

Lees verder

De Greven (Almelo)

Groene Bruglaan 5
7602 RE, Almelo
Lees verder

De Greven (Almelo)

De Greven (Almelo)

thuiszorg

Groene Bruglaan 5
7602 RE, Almelo

Lees verder

De Horst (Almelo)

Zilvermeeuw 1
7609 PP , Almelo
Lees verder

De Horst (Almelo)

De Horst (Almelo)

Zilvermeeuw 1
7609 PP , Almelo

Lees verder

Wijksteunpunt De Kolk (Almelo)

Bornerbroeksestraat 46
7607 KG, Almelo
Lees verder

Wijksteunpunt De Kolk (Almelo)

Wijksteunpunt De Kolk (Almelo)

thuiszorg

Bornerbroeksestraat 46
7607 KG, Almelo

Lees verder

De Theresiahof (Bornerbroek)

Theresiahof 11
7627 NT , Bornerbroek
Lees verder

De Theresiahof (Bornerbroek)

De Theresiahof (Bornerbroek)

thuiszorg

Theresiahof 11
7627 NT , Bornerbroek

Lees verder

Het Meulenbelt (Almelo)

Vriezenveenseweg 176
7602 PV , Almelo
Lees verder

Het Meulenbelt (Almelo)

Het Meulenbelt (Almelo)

Vriezenveenseweg 176
7602 PV , Almelo

Lees verder

Het Weggeler (Almelo)

Smaragdstraat 139
7601 HR , Almelo
Lees verder

Het Weggeler (Almelo)

Het Weggeler (Almelo)

Smaragdstraat 139
7601 HR , Almelo

Lees verder

Het Dijkhuis (Borne)

't Dijkhuis 1
7622 CM , Borne
Lees verder

Het Dijkhuis (Borne)

Het Dijkhuis (Borne)

't Dijkhuis 1
7622 CM , Borne

Lees verder

Wijkkamer Roombeek (Enschede)

Roomweg 165
7523 BM , Enschede
Lees verder

Wijkkamer Roombeek (Enschede)

Wijkkamer Roombeek (Enschede)

Roomweg 165
7523 BM , Enschede

Lees verder

Het Borsthuis (Hengelo)

P.C. Borstlaan 10
7555 SH, Hengelo
Lees verder

Het Borsthuis (Hengelo)

Het Borsthuis (Hengelo)

thuiszorg

P.C. Borstlaan 10
7555 SH, Hengelo

Lees verder

Het Hof (Hengelo)

P.C. Borstlaan 123
7555 SL , Hengelo
Lees verder

Het Hof (Hengelo)

Het Hof (Hengelo)

P.C. Borstlaan 123
7555 SL , Hengelo

Lees verder

Wijksteunpunt Thiems Inn (Hengelo)

Bevrijderslaantje 6
7551 KT , Hengelo
Lees verder

Wijksteunpunt Thiems Inn (Hengelo)

Wijksteunpunt Thiems Inn (Hengelo)

Bevrijderslaantje 6
7551 KT , Hengelo

Lees verder

De Borgstaete (Tubbergen)

Borgstaete 31
7651 LB , Tubbergen
Lees verder

De Borgstaete (Tubbergen)

De Borgstaete (Tubbergen)

Borgstaete 31
7651 LB , Tubbergen

Lees verder

Erve Mensman (Geesteren)

Erve Mensman 22
7678 RX , Geesteren
Lees verder

Erve Mensman (Geesteren)

Erve Mensman (Geesteren)

Erve Mensman 22
7678 RX , Geesteren

Lees verder

Meulenhof (Tubbergen)

Sportlaan 15
7651 LD, Tubbergen
Lees verder

Meulenhof (Tubbergen)

Meulenhof (Tubbergen)

Sportlaan 15
7651 LD, Tubbergen

Lees verder

De Weemelanden (Vriezenveen)

Koningsweg 24
7672 GD, Vriezenveen
Lees verder

De Weemelanden (Vriezenveen)

De Weemelanden (Vriezenveen)

thuiszorg

Koningsweg 24
7672 GD, Vriezenveen

Lees verder

't Haarhuus (Westerhaar)

Oranjestraat 24
7676 GA , Westerhaar-Vriezenveensewijk
Lees verder

't Haarhuus (Westerhaar)

't Haarhuus (Westerhaar)

thuiszorg

Oranjestraat 24
7676 GA , Westerhaar-Vriezenveensewijk

Lees verder